MotoAmerica Laguna Seca J1 : Jake Gagne contient Danilo Petrucci

Les concurrents du MotoAmerica Superbike sont ce week-end sur le circuit de WeatherTech Raceway Laguna Seca, en Californie pour le 6e des 10 rendez-vous que comporte le championnat américain. Un endroit qui nous a valu de belles passes d’armes l’année dernière…

Danilo Petrucci (Warhorse HSBK Racing Ducati NYC) y arrive en tête du classement général, ce qui est déjà un exploit quand on considère l’hégémonie montrée l’année dernière par Jake Gagne (Fresh N Lean Progressive Yamaha Racing), vainqueur de 17 des 20 courses ! Mais cette année, l’Italien qui remplace Loris Baz sur la Ducati officielle aux USA résiste fort bien et possède à ce jour 11 points d’avance sur le bouillant Californien, alors que les deux pilotes ont chacun eu leur lot de problèmes mécaniques.

Sur un circuit que, pour une fois, il connaît, même si sa dernière participation remonte à 10 ans (2012 et 2013), Danilo Petrucci entend donc tenter de renouer avec une victoire qu’il n’a plus connue depuis Road Atlanta.

Danilo Petrucci:  » C’est une piste que je connais. C’était il y a 10 ans, mais au moins je sais où sont les virages. J’espère qu’elle (la Ducati Panigale V4 R) fonctionnera un peu mieux qu’ici (Ridge Motorsports Park). Nous avons réussi à faire de notre mieux et maintenant le championnat est à égalité, mais nous ne sommes qu’à mi-parcours. Nous n’avons pas besoin de penser au championnat, nous devons gagner à nouveau car cela fait longtemps que nous n’avons pas gagné. « 

La première séance n’a cependant pas tournée à l’avantage de Petrux, Jack Gagne prenant dès l’ouverture de la piste un avantage de 57/1000 sur Mathew Scholtz (Westby Racing) et de 3/10 sur Danilo Petrucci. Les deux officiels Yamaha, Jake Gagne et Cameron Petersen augmentaient ensuite de rythme, ce à quoi seul Mathew Scholtz pouvait répliquer en s’intercalant entre les deux hommes, alors qu’in extremis PJ Jacobsen sur sa BMW du Tytlers Cycle Racing reléguait Danilo Petrucci en 5e position lors de cette première séance d’essais libres.

Lors de la première qualification de 40 minutes, Danilo Petrucci a rapidement pris le commandement en 1’24.419, soit un chrono une demi-seconde plus rapide que son meilleur temps du matin. Jake Gagne a alors répliqué en 1’24.068 puis, à l’approche du premier quart d’heure, alors que le chrono de l’homme de Terni restait bloqué dans le 4e secteur, Cameron Petersen prenait la deuxième place au détriment du pilote Ducati.

Ce dernier rejoignait son box au bout de quelques minutes mais n’y restait que très peu, ressortant pour récupérer immédiatement la 2e position, à 76/1000 du fer de lance Yamaha aux USA. Un unique tour rapide avant de relâcher son effort puis de réattaquer le chrono. En vain !

Un quart d’heure avant le drapeau à damier Jake Gagne passe à son box et ressort pour claquer 1’23.707: la messe semble dite ! Danilo Petrucci refait un passage au box à 8 minutes de la fin de séance avant d’améliorer en 1’23.939, mais cela ne changera pas la donne.

Samedi, une deuxième qualification, de 20 minutes cette dois, précèdera la première course qui se déroulera sur 20 tours.

Photo : @sarachappellphotos

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